尊老敬老 荣神益人


  随着中国人口老龄化程度的加剧,老年人的养老问题日益凸出。老年人中,有的是空巢老人,孤苦伶仃,形单影只;有的是“老漂族”,跟随子女在外地,遇到很多文化差异、地域差异、年龄差异。而作为一个整体,他们也是社会的弱势群体,生活中有很多的困难,需要我们的关怀和帮助。作为基督徒,我们当如何尊老、敬老?请听几位牧者同工的分享。


  尊老敬老是中华民族的传统美德,是先辈传承下来的宝贵精神财富,也是社会主义精神文明建设的一件大事。根据国际上通常对老龄化社会的认定,我国人口老龄化明显,而人口老龄化将会使中国面临一系列相关的社会问题:从老年人自身情况来说,老年人的心理和生理健康、观念和行为、经济和社会需求等,如果得不到满足和保障,必然会产生很多问题。从家庭和社会角度来看,如果制度或措施不健全不完善的话,老年人的赡养及赡养方式、社会服务体系、社会保障等,同样会给老年人、家庭和社会带来很多问题。因此,传承尊老敬老这一中华民族几千年的美德更显重要,笔者将对此问题略述管见。

  一、尊老敬老是人道原则的体现

  人之所以为为人,就在于人总是生存于特定的社会组织之中,总要受到社会规范——人道的约束。孟子曾把“父子有亲,君臣有义,夫妇有别。长幼有叙,朋友有信”说成是“人伦”,其实也就是人道。在这“五常之道”中,以尊老为核心的孝悌之道占有主导地位。因为孝是子女对父母的尊敬,悌(ti)是幼者对长者的尊敬,孝和悌的家庭伦理扩展到社会,就是对长者的尊敬。

  孔子也要求人们做到“入则孝,出则悌,谨而信,泛爱众,而亲仁,行有余力,则以学文”(《论语?学而》)。“爱亲者,不敢恶于人:敬亲者,不敢慢于人。”(《孝经?天子章》)“父子之道,天性也,君臣之义也。”(《孝经?圣治章》)

  我国一些朝代实行“举孝廉”,把“孝”作为选择官吏的标准,实际上也是注重人的品质德行的体现。

  父母为了生养子女,需要付出很多心血和代价,子女长大成人后,对父母给予帮助和照料,是一种报恩的行为。

  《诗经蓼(lù)莪(é)蓼(lù)》中就有赞扬父母养育之恩、反映子女强烈的报答父母恩情的真挚感情的篇章:“哀哀父母,生我够劳……父兮生我,母兮鞠我。拊我畜我,长我育我。顾我复我,出入腹我。欲报之德,昊天罔极。”

  其大意是:父母多么可怜啊,生我养我付出了无限的辛劳……他们生我、养我,时时照顾我、出入抱着我,他们的恩德就像浩瀚的天,我想报答他们,但永远也报答不尽。

  盂郊《游子吟》中的“谁言寸草心,报得三春晖”。常言所说的“可怜天下父母心”,也都表达了一种报达父母养育之恩的情感。“乌鸦反

  哺,羊羔跪乳”的故事也说明了子女对父母的回馈,以及亲情的可贵。

  《利未记》19章32节说道:“在白发人的面前,你要站起来,也要尊敬老人,又要敬畏你的神。我是耶和华。”在这节经文中,把尊敬老人和敬畏神相提并论,可见神多么在乎我们每一个人对老人的态度。

  保罗认为:“人若不看顾亲属,就是背了真道,比不信的人还不好,不看顾自己家里的人更是如此。”(提前5:8)

  保罗还说:“若寡妇有儿女,或有孙子、孙女,便叫他们先在自己家中学着行孝,报答亲恩,因为这在神面前是可悦纳的。”(提前5:4)

  在旧约时代,不孝敬父母是一项大罪,“凡咒骂父母的,总要治死他;他咒骂了父母,他的罪要归到他身上”(参利20:9)。

  在新约时代,耶稣责备法利赛人,把他们无亲情、违背父母作为败坏和反教等事情的标记(参罗1:30:提后3:2)。

  二、尊老敬老是和谐关系的纽带

  “和谐”是我国传统文化的核心理念和根本精神。尊老敬老指的是老年人和年轻人代际关系的一个方面,其另一个方面就是老年人对年轻人的爱护和提携,这两个方面的结合反映着一种由家庭伦理扩展到社会伦理的代际关系。

  1、家庭的和睦关系。人有敬老之心,就可以促进家庭和睦。圣经特别强调:“我儿,要谨守你父亲的诫命,不可离弃你母亲的法则。”(箴6:20)要保证家庭成员的和睦相处,一方面要求父辈做出榜样,即“父慈”;另一方面要求子女尊敬父母,即“子孝”。所阻,“父慈”与“子孝”是统一的,不能割裂,这就是“父慈子孝”的意义所在。只有这样才能构建一个幸福的家庭。

  2、社会的和谐关系。“老吾老以及人之老,幼吾幼以及人之幼”(《孟子?粱惠王上》)。这要求人能够像侍奉自己的父母一样去对待别人的父母,像抚养自己的孩子一样去对待别人的孩子。基督教将“孝道”推行至他人,将“孝”的意义向深层引申。

  敬重父母的人,因为有一份敬重之心,很多时候也能够推己及人,在以敬重待人的同时,也为自己赢得了尊重。

  《路加福音》记载了耶稣十二岁随父母上耶路撒冷朝拜的事迹,在归途中他们发现耶稣走失了,就焦急四处寻找,后来发现耶稣正在圣殿中求教教师。当马利亚责问耶稣时,耶稣说:“为什么找我呢?岂不知我应当以我父的事为念吗?”他所说的这话,他们不明白。他就同他们下去,回到拿撒勒,并且顺从他们。他母亲把这一切的事都存在心里。耶稣的智慧和身量,并神和人喜爱他的心,都一齐增长(参路2:49—52)。

  尊老爱老的美德是黑夜里的一盏灯,是寒冬里的一把火,是沙漠中的一泓泉,是久旱时的一场甘霖。关爱老人,就是他们需要帮助时,伸过来的一双手;需要谈心时,凑过来的一颗火热的心;需要关心时,简单又温暖的一句问候。不要把敬老看做是行善,或是单向的付出,因为如果你用心投入,用心感受,你的收获将远远大于付出。

  每个人都有年迈之时,“君不见高堂明镜悲白发,朝如青丝暮成雪”。时光飞逝,愿我们每个人都能像《诗篇》的作者一样,向着神称谢和赞美:“主耶和华啊,你是我们所盼望的,从我年幼,你是我所倚靠的。我从出母胎被你扶持,使我出母腹的是你。我必常常赞美你……你的赞美,你的荣耀,终日必满了我的口。我年老的时候,求你不要丢弃我;我力气衰弱的时候,求你不要离弃我……神啊,自我年幼时,你就教训我,直到如今,我传扬你奇妙的作为。神啊,我到年老发白的时候,求你不要离弃我,等我将你的能力指示下代,将你的大能指示后世的人。”(参诗71:5--18)
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